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埋在“骨洞”洞穴中43万年的骨架属于尼安德特人最早的亲属

2019-01-06 04:08:01 

经济

据透露,埋在西班牙山洞43万年的大量骨头属于有史以来发现的尼安德特人的最早亲属

这些28具骷髅是在一个被称为Sima de los Huesos的洞穴或是1983年在西班牙北部Atapuerca山脉发现的'骨头坑'中发现的

但是,这些骸骨从他们第一次被挖掘出来的时间超过30年科学家有能力正确分析它们并发现它们的真正起源

该团队从7,000块骨头中提取并测序了DNA,证明它们属于有史以来发现的尼安德特人的最早亲属,并填补了人类进化曲线中的空白

先前的研究表明,该组的线粒体 - 仅从母亲遗传的DNA - 与Denisovans(一种在西伯利亚发现的早期人类已经灭绝的类型)有着很远的相关性

但骨骼看起来更像尼安德特人,眉毛粗壮,下颌沉重

新技术使得科学家能够扫描他们的核DNA,发现在身体所有细胞的中心,并确认神秘的人类确实是第一批尼安德特人

马德里康普斯顿大学古生物学家胡安路易斯阿尔苏加教授领导了三十年来在Sima de los Huesos的发掘

他说:“我们希望多年来分子分析技术的进步有朝一日能够帮助我们调查这一独特的化石组合

” “因此,我们用干净的仪器取出了一些样品,并将它们嵌入粘土中,以尽量减少挖掘后可能发生的材料变化

”他补充说

从牙齿和大腿骨上回收的核DNA序列显示,个体与尼代沙蜥的亲缘关系更接近于尼安德特人

马克斯普朗克研究所的Svante Paabo博士说:“这些结果为人类进化的时间轴提供了重要的依据

”古代下颌骨揭示了尼安德特人在欧洲与现代人类交配' - 早在数千年前“它们与550,000至750,000年前古代人类的现代人类谱系的相当早期的分歧一致

”德国莱比锡马克斯普朗克进化人类学研究所的古遗传学家Matthias Meyer博士称赞那些考古学家已经挖掘了埋在地下30米处的尸体,他说:“Sima de los Huesos是目前唯一允许我们研究125,000年前的中更新世DNA序列的非永久冻土地点

”“恢复来自Sima de los Huesos人体的核基因组的一小部分不仅是我们不断努力推动更灵敏的样本分离和基因组测序的结果技术“,他继续说道

“如果没有挖掘过程中的特殊照顾,这项工作将会变得更加困难

”研究人员说,从中更新世化石中提取进一步的线粒体和核DNA可能有助于澄清中更新世人类与晚更新世晚期生物如Denisovans和尼安德特人之间的进化关系